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2007.08.25 02:35
제가 글을 쓰는 곳에는 항상 끌고 다니는 글이지요... ^^

이 글은 몇년전 혼자 시간이 많이 남았을 때
한국 가있는 가족을 기다리며 쓴 체험 소설입니다.

저와 제 아내의 이름만 실명이고 다른 분들은 가명임을 미리 밝힙니다.

그리고 좀 깁니다... ^^

******************************************************************

#1 첫번째 만남

1991년 어느 겨울 토요일.

재호는 교회 청년회 회장이였다. 회장에게 중요한 일 중의 하나가 새로온 사람들을 환영하는 것이다. 새로온 청년들에게 될 수 있는대로 편안하면서도 반갑게 인사를 해서, 그들이 부담갖지 않으면서, 반면에 '나를 반기는 사람이 있구나' 하는 인상을 주어 또 오고 싶은 생각이 들게 해야 한다는 것이 재호의 평소 지론이였다.

그날도 재호는 새로온 청년들에게 인사를 했다. 두 명의 자매가 청년회에 처음 나왔다. 친구라고 소개한 두 명 중에, 미안하게도 재호는 한명은 누구였는지 기억하지 못한다. 아니 지금은 그때 둘이 같이 왔었는지, 아니면 혼자 뿐이였는지... 그날 청년회에서 무슨 일이 있었는지도 사실 기억이 안 난다. 재호에게 중요한 것은 그날 그녀를 처음 만났다는 것이다. 청년회 회장의 신분으로 참으로 하나님한테 죄송한 일일테지만 재호의 기억 속에 다른 이들을 담기에는 그녀의 모습이 너무나 크게 다가왔다.

"안녕하세요. 이재호입니다."

재호는 최대한 담담한 모양으로 인사를 했다. 좋으면 좋을수록 오히려 밖으로는 아무일 없는 것처럼 보이도록 노력하는 것이 재호의 처세술이라면 처세술이였다. 하지만 마음 속으로 재호는 그녀에게 이렇게 묻고 있었다. '사귀는 사람 있으세요? 없다면 저는 어때요?' 새로온 형제 자매를 사심없이 그리스도의 사랑으로 맞이하는 것이 회장이 가져야 할 자세이건만 재호는 그녀를 '사심없이' 맞을 수가 없었다. “예수님 한번만 봐 주세요”

교회 근처의 대학을 나왔다는 그녀는 지금은 학원에서 아이들에게 영어를 가르친다고 했다. "인숙"이라고 자신의 이름을 소개한 그녀는 긴 코트안에 조끼를 받쳐입었는데, 그 모습이 어찌 보면 복잡한 듯 하면서도 세련되어 보였고, 긴 생머리를 머리 뒤에 말아서 묶은 모습이 뭐랄까, 동양적인 모습을 보여주면서도, 하얀 얼굴과 큰 키에 날씬한 몸 맵시는 또 다른 매력을 보여주었다. 이미 재호는 그녀를 객관적으로 볼 수가 없었다.

재호는 아직 사랑을 몰랐다. 남녀공학을 나오고 오래 교회 생활을 하면서 여자와 사귄다는 말이 나돈 적은 여러번 있었으나, 재호는 아직 제대로 여자를 사귀어보지를 못했다. 사람을 애타게 그리워 해 본 적도 없었고, 재호가 좋아한다고 생각하면 상대방이 피했고, 재호를 좋다고 하는 여자들은 재호의 맘에 와닿지를 못했다. 결국 나이가 스물 여섯이 되었건만 재호는 손 한번 따뜻이 잡아본 여자가 없었다.

재호는 인숙의 모습을 쳐다보았다. '하나님 저한테 이 여자를 주시면 안 될까요?' 하지만 그러기에는 인숙의 모습은 너무나 아름다웠다. 저런 여인에게 사귀는 사람이 없을 거라고는 생각되지 않았고, 또 골키퍼 있는 곳에 골 넣겠다고 덤빌만큼 용기있는 재호도 아니였다.

* * * * *

어느 토요일. 인숙은 청년회 모임에 왔다. 지금은 찬양시간. 앞에는 한 남자 청년과 여자 청년이 나와서 찬양을 인도하고 있었다. 친구와 함께 자리에 앉았을 때 앞에 앉아있던 한 선배가 뒤를 돌아다 보며 아는 체를 했다.

"안녕하세요? 그동안 왜 안나오셨어요?"

처음에 왔을 때 인사를 한 청년부 회장이다. 이름을 재호라고 했던가? 나이는 인숙보다 두 살위. 조그만 키에 좀 통통한 귀여운 인상이 밉지만은 않은 사람이다. 인숙이 올 때면 항상 저렇게 앞에 앉아 있다가 뒤를 돌아보며 인사를 했다. 웃는 모습이 편안한 남자. 인숙에게 있어서 재호의 첫 모습은 그렇게 다가왔다.

#2 두번째 만남

재호는 교회를 떠났다. 안좋은 일로 떠났던 것은 아니고 매형이 새로 교회를 시작해서 도와주기 위해 잠시 옮긴 것이였다. 이년 동안 다른 교회를 다니는 동안 재호에게 많은 일이 있었다. 학교를 졸업하고 첫 직장에 들어갔다. 담석을 오래 가지고 있던 재호의 어머니는 담석을 제거한 후에도 건강이 그렇게 좋아지지를 않았다. 교회 근처였던 집도 다른 곳으로 이사를 했다.

재호에게는 세 명의 누나가 있었다. 재호의 부모는 늦게 본 재호를 빨리 장가보내고 싶어했다. 어머니의 건강도 안좋았고 게다가 재호는 삼대독자가 아닌가? 직장을 들어가자마자 아직 어린 나이에도 불구하고 선보라는 부모의 성화가 시작됐다. 또 그동안 제대로 된 사랑 한번 못해본 재호도 이제는 자신의 짝을 만났으면 하는 욕심도 있고 해서, 짧은 시간이지만 선도 보고 소개팅도 하고 여러명을 만나보게 되었다. 하지만 두번 이상 만나는 일도 없이 그렇게 두해의 시간이 흘러갔다.

1993년 그해 열 한명째 여자를 만나면서 재호는 좀 짜증이 나기 시작했다. 지쳤다고나 할까? '난 안돼나 보다. 그냥 이 여자랑 결혼해 버릴까? 뭐 남녀 사이가 별게 있겠어? 살다보면 정도 들고 그러는거 아니야?' 이번에는 선으로 만난 여자였다. 하지만 둘이 동갑이라 말놓고 그냥 편안히 친구처럼 몇번을 만났다. 여자 부모쪽에서 적극적으로 나오고, 재호도 싫다 좋다 부정도 안하니 재호의 부모도 이제는 짝을 만났나 보다 생각했다. 중매장이도 이제 한 껀 올리나 싶어 양가 부모의 상견례까지 주선하고 이러다가 재호는 정말 그녀와 결혼까지 갈지도 모르는 상황이였다.

* * * * *

인숙은 계속 그 동네에 살면서 같은 교회를 다녔다. 처음에는 서먹서먹했지만 이제는 친구도 제법 생겼고 청년부의 임원까지 맡게 되었다. 인숙이 이 교회를 다닌 이유는 인숙의 아버지 때문이였다. 이 교회 목사님이 인숙의 고향인 울산에 들렸을 때, 인숙 아버지가 그 목사님 대접을 하면서 서로 연이 닿았고, 인숙 학교가 교회 근처다 보니 이 교회에 다니라고 적극 추천을 하신 것이다. 학교 졸업하고 굳이 그 동네에 살지 않아도 될 인숙이 계속 같은 동네에 살고 있는 이유는 교회 때문이였다.

* * * * *

1993년 12월 5일

그날도 인숙은 청년회 회의를 했다. 회의를 마치고 청년회실에서 친구들과 이야기를 하고 있는데 재호가 들어왔다. 무슨 사정이 있다고 교회를 옮겼던 재호가 얼마전에 다시 청년회로 돌아온 것이다. 인숙은 재호를 볼 때마다 고개돌려 자기에게 인사하던 그 사람 좋던 모습이 생각이 났다. 하지만 교회를 다니면서 재호에 대한 몇가지 이야기를 들은 인숙은 재호가 좋게 보이지많은 않았다. 선배 언니와 사귀었다는 소문도 있었고, 또 인숙 친구와도 한번 사귀었다가 헤어지기도 했었다. 별로 그래 보이지는 않는데 바람둥인가 ... ? 어울리지 않게.

"오빠. 직장 들어갔으니까 한 턱 내야지. 언제 한번 밥 얻어먹으러 가야 되겠네."
"그래? 언제든지 와. 올때 전화하고."

재호와 오래전부터 알고 있던 인숙 친구 은설이가 농담삼아 한 소리에 재호는 선선히 응락하며 명함까지 돌리는 것이였다. 자기에게까지 명함을 주는 재호를 보고 인숙은 뭐 이런 남자가 다 있나 싶었다. '직장 들어갔다고 유세 부리냐? 촌스럽게 명함을 돌리고.'

* * * * *

교회에 다시 돌아갔을 때 재호는 인숙을 보고 조금 놀랐다. 재호가 회장을 맡고 있을 때 몇주 나오다가 보이지 않던 인숙이 지금은 청년회 임원이 되어있는 것이였다. 교회에 와서 말도 없고 조금은 도도해보여서 재호가 제대로 말한번 붙이지 못했었는데 지금은 캐주얼한 옷차림에 좀더 쾌할해 진 것 같았다. 하지만 여전히 재호의 눈에는 예쁘고 아름다왔다. 두근거리는 마음을 진정하기 위해 재호는 또 겉으로 담담한 척을 해야만 했다.

그냥 일상적인 대화들이 오가고 있을 때, 은설이가 도움의 손길을 뻗혔다. 물론 은설이는 그런 의도로 말한 것은 아니였겠지만... 직장 들어갔으니 한턱 내라는 소리에 재호는 당장 자신의 명함을 꺼내어 한 장씩 나누어 주었다. 인숙도 포함해서. 그러면서 속으로 외쳤다.

"미안하지만 너희들은 전화 안해도 돼. 사실 이건 인숙 너한테만 주는거야."

인숙이가 전화를 할까? 두근거리는 마음으로 돌아가는 차 안에서 재호는 양가 상견례까지 한 성희와 인숙을 비교하는 자신을 발견했다. 살다보면 정이 들거라는 마음에 지금까지 왔는데... 갑자기 이건 아니다 싶었다. 제대로 말도 못해보았지만 만약 인숙이와 그 여자중 선택하게 된다면, 재호는 백번 천번 인숙을 택할 것이라고 생각했다. 인숙은 자기에 대해 아무 감정도 가지고 있지 않은데 내가 왜 이러나?

#3. 기다림... 약속... 실망...

월요일 아침. 재호는 자신이 참 웃기다는 생각이 들었다. 여러명에게 새로 만든 명함을 주며 연락하라고 한 것인데, 꼭 인숙이 자기에게 연락을 할 거라는 생각이 들었다. 왜 그럴까. 그런 마음이 드는 이유가. 한턱 내라고 한건 인숙이 아닌 은설이였는데. 그래도 재호는 인숙의 전화를 기다리며 오전을 보냈다.

당연하다는듯이 기다리던 전화가 왔고... 당연하다는듯이 그것은 인숙이 아니였다.

"오빠. 저녁 사준다고 했죠? 언제 가면 돼요? 나 뭐 부탁할 것도 있는데... 수요일날 괜찮아요?"

은설이였다. 너 밥 사주겠다고 명함 돌린 것 아닌데... 어쩌냐 그래도 약속을 했으니 재호는 은설이와 수요일 저녁에 만나기로 했다. 금요일에는 성희를 만나기로 했다. 수요일, 금요일 각각 여자와 만날 약속이 있지만 이게 뭔가. 아무 영양가도 없는 만남인것을. 집에서는 약혼식 이야기가 나오고 있는 성희. 갑자기 성희한테 미안하다는 생각이 들었다. 재호는 인숙과 만나기도 전에 성희와 어떻게 헤어지나 하는 걱정이 들었다.

* * * * *

마지막 수업을 앞두고 인숙은 재호가 준 명함을 꺼냈다. 개인적으로 이야기를 나눈 적은 없었지만 편안한 인상을 주는 재호. 자기에게 명함을 주면서 "꼭 연락해"라고 신신당부까지 하던 재호에게 밥 한끼 얻어먹는 것도 나쁘지 않겠는데... 이번 주에는 언제 시간이 비나? 오늘은 늦게 끝나고, 수요일도 늦고... 마침 화요일은 수업이 다섯시에 끝났다. 그래 내일 정도면 좋겠네 하고 인숙은 재호에게 전화를 걸었다.

"저 인숙인데요? 연락하라고 하셨죠? 어때요 내일 저녁에 저 일찍 끝나거든요."
"내일 나도 아무 일 없는데. 잘됐네. 그럼 내일 여섯시에 만나."

재호가 너무 선선히 응낙을 해서 오히려 인숙이 당황스러웠다. '아니 이 남자는 할 일도 없나? 뭐 이렇게 좋아해? 뭐 어쨋든 저녁 한끼 얻어먹게 됐네? 비싼 것 사달라고 해야지...' 재호와의 만남에 별 의미를 두지 않으면서도 재호와 만날 생각을 하니 은근히 마음이 설레기도 한다.

* * * * *

드디어 인숙의 전화를 받은 재호는 너무나 기분이 좋았다. 드디어 인숙이와 첫 만남를 할 수 있다. 이건 정말 김칫국이다. 분명히 상대는 밥 한끼 얻어먹자는 것일텐데 데이트라니... 그래도 재호는 인숙을 만날 수 있다는 것이 너무나 좋았다. 뭘 할까? 어떤 모습으로 나갈까? 어떻게 하면 멋있게 보일까? 재호는 외모에 자신이 없었다. 키도 작고 얼굴도 그저 그렇고. 인숙 같은 여자가 자기를 좋아할까? 인숙이는 나보다 키도 큰데? 그런 걱정도 들고... 어쨋든 걱정반 기대반으로 재호는 화요일을 기다렸다.

* * * * *

드디어 화요일. 기다렸던 화요일이었지만 재호는 아침부터 우울했다. 아침 일찍 인숙이 오늘 못나가겠다고 연락을 했기 때문이다. 될 수 있는데로 실망한 감정이 드러나지 않게 담담한 억양으로 통화를 마쳤지만, 재호는 왠지 자기에게 오던 기회가 다시 멀어져가는 것이 아닌가 걱정이 되었다. 그러면 그렇지 나한테 그런 행운이 오겠어 하는 마음도 들고 어쨋든 우울한 하루였다.

점심 후에 팀장이 재호를 불렀다. 전부터 준비해왔던 프로젝트가 본격적으로 시작되고 있었다. 울산 근처의 언양으로 출장 계획이 잡혔다. 일주일이다. 다음주에는 인숙이 시간이 된다 해도 만날 수가 없었다. 이렇게 한주 두주 지나가 버리면 영영 기회가 오지 않을 것 같았다. 인연이 아닌가?

재호는 첫눈에 반한다는 말을 믿지 않았다. 그래서 '로미오와 줄리엣' 이야기도 별로 좋아하지 않았다. 어떻게 남자와 여자가 며칠동안 같이 지내지도 않고 서로 목숨을 걸만큼 사랑할 수 있는가? 그건 착각이라고 생각했다. 내가 그려놓은 상대방의 허상을 좋아하는 것이라고. 로미오와 줄리엣도 주위의 방해 없이 계속 사귀었다고 해봐? 아마 둘이 서로 싸우다가 성격차이로 헤어졌을걸? 적어도 사람을 사랑한다고 말할려면 사계절은 같이 보내야지.

하지만... 둘이서 밥 한끼 먹은 적 없었지만... 인숙과 흐지브지 되어버린다면 재호는 평생 아쉬움 속에 지날 것 같았다. 첫눈에 반하는 것은 착각이라고 생각해왔지만, 적어도 하나님이 정해주신 그 사람을 만날 때는 뭔가 다른 느낌이 있지 않을까? 인숙이 바로 그 사람이 아닐까 하는 막연한 기대가 인숙과 만나지 못하게 된 것을 더욱 더 아쉽게 만들었다.

#4. 첫 데이트

1993년 12월 8일 수요일.

인숙은 전화번호부를 뒤지며 친구에게 전화를 하고 있었다. 인숙이 담당한 수업 중 하나가 취소가 되어서 저녁 5시 이후에 시간이 비게 된 것이다. 갑자기 생긴 자유시간을 어떻게 보낼까? 그런데 그날 따라 친구들이 바쁜 척을 한다. 연락이 안되거나, 연락이 되도 선약이 있단다. 못된 기집애들. 결국 약속을 못 만든 인숙은 재호가 생각이 났다. 어제 못간다는 말에 조금 기분이 나빠하는 것 같기도 하고, 실망하는 것 같기도 했는데... 오늘 만나자고 해볼까? '그런데 이 남자 오늘 시간이 있을까... ?'

재호는 오늘도 시간이 된다고 했다. 결국 5시에 신사동에서 만나기로 했다. '아니 뭐 이런 남자가 다 있어... ? 맨날 약속도 없나보지?.' 그래도 인숙은 기분이 좋았다. 만약 재호가 약속이 있다고 못 만난다고 했다면 아마 조금 서운해했을 것 같았다.

* * * * *

"은설이니? 어 나 재호야. 어쩌냐. 오늘 내가 급한 사정이 생겼다. 어떻게 내일 보면 안되겠니?"
"뭐 할 수 없죠. 그대신 오빠 내일은 꼭이예요."

인숙의 전화를 받고 재호는 당장 은설이한테 전화를 걸어서 약속을 취소했다. 은설이한테는 정말 미안한 일이지만 무슨 수를 써서라도 인숙이와 만날 수 있는 기회를 포기하고 싶지는 않았다.

* * * * *

약속시간 5분전. 재호는 약속장소 건널목에서 시계를 보며 서있었다. 미리 가서 기다릴까? 아직 5분이 남았는데? 처음부터 너무 좋아라하고 일찍 나타나면 인숙이 부담스러워 하지 않을까? 남자가 너무 적극적으로 나가면 상대방은 좀 물러서게 되지 않을까? 한 5분 정도 늦게 나타나서 내가 자기한테 매달리지 않는다는 인상을 주는 게 좋지 않을까?

괜한 걱정과 잔머리에 약속시간이 지나가 버렸다. 작전이라면 작전이랄 수도 있게 재호는 약속시간보다 정확히 5분 늦게 도착했다. 인숙은 먼저 와서 기다리고 있었다. 오늘도 인숙은 긴 코트를 입고 나왔다. 인숙은 그 모습이 참 어울렸다. 키가 커서 그런가. 늦게 나왔다고 미안하다고 해도 처음이라 그런지 괜찮다고 맘 좋게 받아넘긴다. 이른 시간이긴 하지만 저녁은 먹어야 하겠기에 둘은 식당을 찾았다.

이왕이면 좋은 것으로 선심을 쓰고자 하는 재호의 마음과 직장인 선배가 자진해서 밥 사주겠다는 데 이를 그냥 넘길 수는 없다는 인숙의 마음이 합쳐져, 조금 비싼 철판구이 집으로 가기로 했다. 주인 아줌마가 직접 와서 팬 위에 기름으로 '장수'라고 글씨를 써주는 것이 기억에 남는 그 식당에서 재호와 인숙은 처음으로 서로에게 개인적인 질문들을 내어놓기 시작했다.

* * * * *

무슨 남자가 처음부터 늦어? 은근히 화가 나면서도 인숙은 혹시 재호가 무슨 일이라도 있나? 오늘 바람맞으면 어떡하지? 하는 걱정이 들기도 했다. 약속시간 5분이 지나서야 재호가 나타났다. 10분 전부터 길에서 재호를 기다린 인숙은 재호가 얄미웠지만 처음 만남인데 5분 늦은 거 가지고 뭐라 할수도 없고 그냥 넘어가기로 했다. 졸지에 이해심 많고 너그러운 여자가 되어버렸다.

장수라는 곳에서 철판구이를 먹으며 교회 선배와 후배가 이런 곳에서 만난다면 할만한 이야기, 즉 뻔한 이야기들을 나누고 나서 인숙과 재호는 철판구이집을 떠났다. 밥 사달라고 했다고 밥만 먹고 헤어질 수도 있겠지만, 재호는 그냥 인숙이와 헤어지고 싶지 않은 것 같다. 분위기 좋은 카페를 찾아볼려고 했는데 그 곳엔 카페가 없었다. 결국 찾다 찾다 들어간 곳이 '알프스'라는, 이름도 꼭 10년전 양식집의 이름을 하고, 분위기도 꼭 10년전의 분위기를 가진 곳에 들어갔다.

하지만 식당이 좀 촌스럽다고 해서 그게 둘 사이의 분위기를 망치는 것은 아닌 것 같다. 재호는 아주 재미있게 말하는 사람은 아니였다. 하지만 인숙은 재호와 이야기하면서 그가 뭔가 남들과 다르다는 느낌이 들었다. 편안하기도 하면서 뭔가 색다른 모습을 발견한 것이다.

"난 직업을 10년만에 한번씩은 바꾸어보고 싶어. 변화하지 않고 안주하는 것은 퇴보라고 생각하거든."

그런 재호의 모습이 철없고 세상 물정 모르는 것 같아도 다른 이들과 달라서 신선했다. 이 남자 그래도 괜찮은 남자네? 다음번에 재호가 또 한번 만나자고 하면 거절할 것 같지는 않다고 인숙은 생각했다.

* * * * *

신사동에서 집으로 갈려면 재호와 인숙은 같은 버스를 타야 했다. 먼저 인숙이 내리고 재호는 몇 정거장 더 가서 다른 버스를 갈아타고 갔다. 좌석버스안에서 옆에 사이좋게 앉아서 이야기하면서 재호는 인숙이 너무나 친근하게 느껴졌다. 여자 손 한번 제대로 잡아본 적이 없는 재호는 처음으로 여자 어깨에 손을 얹고 다정하게 가고 싶은 충동이 들었다. 하지만 아쉽게도 인숙은 금방 내렸다. 버스 정류장에서 집까지 얼마 안된다는 말에 재호는 그냥 그 버스를 타고 갔지만, 인숙을 보내자 마자 재호는 후회를 했다. 집에까지 바래다 주었어야 하는데.

인숙은 장로님 아버지와 권사님 어머니를 두었다고 한다. 어릴 때부터 지금까지 아침 일곱시면 가정예배를 드리는 신앙교육이 잘 되어 있는 가정이였다. 하지만 그런 분위기에서 자랐음에도 인숙은 막히지는 않은 조금은 자유스러운 분위기를 가지고 있다. 놀기도 좋아하고 말도 잘하고, 이해심도 있고. 장녀라 그런지 사람을 잘 챙기는 것 같기도 하다. 눈에 뭐가 씌었나? 뭐하나 나무랄데 없는 과분한 여자였다. 재호의 눈에는 그렇게 보였다.

집에 온 재호는 갑자기 허탈감을 느꼈다. 빈 방에서 홀로 침대에 누운 재호는 인숙이 보고 싶었다. 헤어진지 한 시간도 안 됐는데.

지금까지 재호는 짝사랑이라고 불리는 걸 해봤다. 여자친구도 있었다. 여자를 그리워한 적도 있었다. 여자 때문에 마음 아파하기도 했었다. 하지만 이제 와서 생각해보니 그건 막연히 누군가를 그리워했던 것이라고 재호는 생각했다. 나도 사랑하는 사람이 있었으면 하는 마음에 누군가를 그 대상으로 삼아 그리워 하는 것과, "누군가"를 그리워하는 것이 다르다는 것을 이제야 알게 된 것이다. 이게 바로 사랑한다는 것인가? 한달 후면 스물 여덟이 되는 재호는 사람을 그리워하는게 무엇인가 이 나이에 어렴풋이 느끼게 된 거다.

재호는 인숙에게 전화를 걸었다. 인숙이 전화를 받았다.

"잘 들어갔나 궁금해서 걸었어"
"잘 들어왔죠. 오빠는요? 힘들지 않아요? 내일 일찍 가야 된다면서요."
"힘들긴 뭐. 괜찮아. 지금 뭐해?"
"뭐 지금 들어와서 그냥 음악 들으면서 과자 먹고 있어요. 씻어야 되는데... 나갔다 오면 보통 이렇게 쉬어요."

처음 개인적인 만남을 가진 건데 이렇게 친근하게 느껴지는 이유가 뭘까. 재호네 회사는 아침 출근이 일곱시다. 하지만 재호는 인숙과의 전화 통화를 끝내고도 설레임에 잠을 이루지 못했다. 이제 어떻게 해야하나. 살다보면 정이 들 것이라는 생각은 더 이상 재호의 마음 속에는 없었다. 이제 어떻게 성희와 헤어질 것인가? 아직 인숙 맘도 모르는데? 인숙이 나랑 사귈려고 할까?

* * * * *

인숙은 집에 들어오면 아무 것도 안하고 그냥 앉아서 음악 듣는 것을 좋아했다. 늦은 시간에도 살 찔 걱정 안하고 잘 먹는 것은 인숙 집안의 내력이였다. 오디오에서 "기억 속의 멜로디"가 흘러나오고 있다. 오태호의 부드러운 목소리를 들으며 인숙은 방금 통화를 끝낸 재호를 생각했다. 별 생각없이 밥 한끼 얻어먹자고 만난 것이였는데, 여운이 많이 남는 만남이였다. 오늘 처음 만났음에도 많은 이야기를 나누고 또 밤 늦게까지 전화 통화도 하고. 이거 이러다 사귀는 거 아냐?

인숙은 재호와의 만남에 너무 큰 의미를 두지 않기로 했다. 그냥 교회 선배 만나서 한끼 얻어먹은 건데 뭐... 그래도 그 만남이 계속 되기를 바라는 마음도 부인하고 싶지 않았다. 신데렐라 콤플렉스는 아니지만 그래도 어디선가 근사한 남자 한명 나타나기를 기다려왔는데... 재호는 그런 기대와는 안 맞는 남자였다. 그냥 편한 오빠, 안보면 조금 허전할 것 같은 사람. 인숙에게 재호는 그런 사람이였다.

#5. 설레임... 고백

어제와 오늘이 참 다르다. 아침에 울리는 알람 소리가 반갑고, 네시간도 채 못잔 머리가 멍해야 함에도 불구하고 웃음이 나오고, 전철에서 회사까지 걷는 길의 그 차가운 바람마저도 시원하다. 은설이랑 약속만 없었다면 오늘도 인숙에게 만나자고 하고 싶은데. 재호는 은설이를 어릴 때부터 봐왔다. 아마 오늘마저 약속을 취소하면 삐질거라는 것을 알고 있었다. 이럴줄 알았으면 아예 다음주에 만나자고 할걸. 후회해도 소용없는 일. 재호는 하루종일 인숙에게 전화하고 싶은 걸 참느라고 고생했다. 만나자 마자 자꾸 전화하고 그러면 부담스러워하지 않을까? 너무 적극적으로 나가면 또 도망가는거 아닐까? 그런 걱정에 재호는 전화기를 들었다 놨다 하다가 결국 전화를 하지 않았다.

은설이와는 김치볶음밥을 먹으러 갔다. 은설이한테 조금 미안하긴 했지만... 뭐 철판볶음이나 김치볶음이나 같은 볶음밥인데 뭐. 은설이가 아르바이트로 회원모집을 하는데 그거 하나 들어달라고 만나자고 한 것이였다. 괜찮아보여서 하나 들어주고 밥만 먹고 집으로 돌아왔다. 집으로 가는 길에 음반가게가 보인다. 인숙이 좋아한다는 오태호 시디를 하나 샀다. 얼굴을 보니 좀 느끼하게 생겼던데… 노래는 잘 한다. 인숙에 대한 것을 하나 더 알게 된 것 같아 기분 좋다. 인숙이 보고 싶다. 또 전화를 할까? 참다 못해 결국 전화를 했지만 인숙이 받지를 않았다. 친구라도 만나고 오나? 인숙을 보고 싶은 마음과 내일 만날 성희에 대한 부담 땜에 또 재호는 뒤척이다 겨우 잠이 들었다.

* * * * *

목요일은 인숙에게 힘든 날이다. 다른 날보다 많은 수업. 밥먹을 시간이 마땅치 않아 수업 다 마친 후에야 혼자서 늦은 저녁을 먹고 집에 들어오면 비어있는 집안은 유난히 더 쓸쓸해 보였다. '혼자다' 라는 생각이 드는게 처음 있는 일도 아닌데, 오늘은 조금 더, 아주 조금 더 방이 넓어 보인다. 이럴때 누군가와 이야기라도 나누면 좋으련만. 재호가 생각나는 것은 왜일까? 오늘은 전화 안할려나? 혼자 있는 인숙과는 달리 부모님과 같이 사는 재호라 함부로 전화할 수도 없었다. 내일은 회사로 한번 전화해볼까?

* * * * *

인숙과의 만남이 있은 후 성희와 만나는 것은 재호에게 정말 힘든 일이였다. 재호는 이제 자기가 누구를 좋아하는지 확실히 알았다. 아니 인숙이 자기의 마음을 받아주지 않는다고 하더라도 이런 식으로 성희와 계속 의미없는 만남을 가질 수는 없었다. 밥을 먹으면서 재호는 별로 말도 없이 뚱하게 있었다. 재호는 그러면 성희가 '무슨 일 있어?' 라고 물어보기를 기대했는데. 그러면 다음 이야기를 이어갈 수 있을텐데. 오늘 따라 왜 그리 성희가 눈치없어 보이는지.  

"야 넌 눈치도 없냐?"

뜬굼없이 눈치없냐는 물음에도 별 반응을 보이지 않는 성희에게 결국 재호는 아무 이야기도 못하고 식당에서 나왔다. 집으로 가는 길에 오락실이 있어서 같이 농구도 했다. 안하던 거를 해서 그런가 다른 날보다도 더 즐거워하는 성희를 보며 재호는 미안하기도 하고 불쌍하기도 했다. 하지만 그러면 그럴수록 재호는 인숙 생각이 났다. 집에서야 처음에 뭐라 하겠지만 재호는 인숙을 포기할 수 없었다. 성희에게 미안하긴 하지만 이건 사랑이 아니였다.

* * * * *

오늘은 인숙이 전화를 받았다. 일상적인 대화로 시작한 통화가 10분 20분 30분을 넘어갔다. 재호의 마음에 조바심이 생겼다. 이 여자가 바로 내가 찼던 여자다. 이젠 놓칠 수 없다.

"인숙아. 사실은 나 집에서 결혼하라고 하는 사람 있다."

갑자기 전화기 저쪽에서 침묵이 흐른다. 이미 말문이 터졌다. 재호는 마음 속에 맺혀있던 말을 다 쏟아놓고 말았다.

"나 사실 '살다보면 정이 들겠지' 하는 마음으로 그냥 집에서 하자는데로 따라가고만 있었어. 하지만 너를 만나고 그게 잘못된거라는 거를 깨달았어. 나 너 굉장히 좋아하나봐. 나 너 없으면 안될 것 같아. 인숙아. 너 나랑 사귀지 않을래? 아니 나랑 평생 같이 있어주지 않을래?"

재호는 만난지 이틀만에, 그것도 전화로 인숙에게 프로포즈를 해버리고 말았다. 첫눈에 반한다는 것은 있을 수 없는 일이고, 사랑한다고 말할려면 최소한 사계절은 같이 보내야 한다고 믿던 재호가, 데이트 한 번이 전부인 인숙에게, 집안에서 결혼시키려는 여자도 있는 상황에서 '나 너 아니면 안돼' 하는 폭탄선언을 해버린 것이다. 이게 운명적인 사랑인가, 첫눈에 뭐가 씌여서 그런건가 그런 건 지금 재호에게 중요한 것이 아니다. 그저 재호의 머리속에 있는 것은 인숙과 같이 있고 싶다는 것, 그 마음 뿐이였다.

* * * * *

재호의 이야기는 인숙에게 충격이었다. 만난지 이틀만에 결혼하자고 프로포즈를 그것도 전화로 하는 것도 황당하지만, 아니 요즘 세상에 '살다보면 정이 들거라고' 생각했다니. 지금이 조선시대도 아니고. 정말 어떤 생각을 가지고 있었다면 정말 신기한 남자였다. 근데 이상한 것은 그런 말도 안되는 이야기를 듣고도, 뭐 이런 남자가 다 있어 하고 도망가지 않는 인숙 자신이였다. 자기를 사랑한다는 재호의 말도 듣기 싫지 않았고, 사랑도 없는 결혼을 그냥 끌려가다 할지도 모른다는 재호의 믿겨지지 않는 말에도 화가 나기보다는 오히려 동정심이 가는 것이다.

정말 요즘 세상에 이런 생각을 가지고 있다니. 그것만은 고쳐주고 싶었다. 그래 한번 이야기를 해보자. 최소한 사랑하지도 않는 사람과 결혼하는 것은 막아줘야지. 이건 정말 재호 오빠가 불쌍해서 도와주는 거야. 그 이상도 그 이하도 아니야. 나 그 오빠 좋아서 이러는 거 아니라구 그렇게 다짐을 했지만 그래도 자기가 좋다고 고백하는 재호의 말이 싫지만은 않은건 왜일까?

#6. 당혹… 그리고 어색함

전화기를 놓으며 재호는 홀가분함 속에 당혹함을 느꼈다. 마음에 담아놓은 말을 내어놓았기에 답답함은 사라졌지만 한편으로 걱정스러움이 커져갔다. 분위기 좋은 곳에서 마음에 들만한 선물이라도 하나 준비하고 했어야할 고백을 겨우 한번 만난 인숙에게 이렇게 갑자기 해버린 것이다. 혹시 싫다고 하면 어쩌나? 도망가면 어쩌나? 혹시나 잘 될수 있는 사이를 내 성급함이 망쳐놓은 것은 아닐까?

다른 걱정도 생겼다. 부모님한테는 어떻게 이야기를 할까? 갑자기 인숙 이야기를 꺼내면 당황해 하시지는 않을까? 성희한테는 어떻게 이야기를 하지? 중매장이는 또 얼마나 극성을 떨까? 난 정말 이런 거 잘 못하는데. 재호는 여자를 사귀는 것도 잘 못하지만 자기 좋다고 하는 여자한테 딱 잘라서 싫다는 이야기도 못했다. 지금까지 써온 방법은 오직 그냥 침묵하는 것. 만나자고 해도 안 나가기. 이번에도 그래야 하나?

복잡한 마음에 잠을 뒤척이면서도 재호는 인숙 생각을 하며 잠이 들 수 있었다.

* * * * *

토요일 아침. 이른 아침에 전화가 왔다. 재호였다.

“인숙아.”

어제 한시간이 넘게 이야기를 나눈 재호였지만, 그 목소리가 어쩐지 어색하다.

“어제 많이 놀랐지?”

“갑자기 그런 이야기해서 미안하다. 하지만 너한테 고백하지 않고는 도저히 견딜 수가 없었어. 나 내가 말한 것 잊어달라든지, 아니면 부담없이 만나자든지 그런 말 하고 싶지 않아. 인숙아 나 너 좋아한다.”

자기를 좋아한다는 그 말이 싫지는 않음에도 인숙은 이 갑작스러운 변화를 감당할 수 있을까 자신이 없었다. 그래. 어제 생각한데로 원치않는 결혼을 하는 것만은 막아주어야지.

그 날은 인숙이 개인적으로 약속이 있었다. 꼭 만나고 싶어하는 재호의 바램에도, 둘은 다음날 일요일에 만나기로 약속을 하고 전화 통화를 마쳤다.

#7. 확신

재호의 회사는 출장을 많이 다니는 회사였다. 인숙을 만난 다음 주 한 주 내내 재호는 지방 출장을 다녀와야했다. 보통 월요일부터 일을 하기위해서는 일요일 오후에는 출장지로 내려가야한다. 하지만 이번만은 그럴 수가 없었다. 토요일날 인숙의 사정 때문에 만나지 못했기에 일요일은 만나고 출장을 가고 싶었다. 갑자기 재호의 앞에 나타난 인숙. 얼굴 한번 보지 못하고 일주일을 떨어져 있으면, 또 그렇게 갑자기 사라질 것 같은 조바심이 들었다.

재호는 혼자서 밤차를 타고 내려가기로 했다. 열한시 밤차를 탈려면 열시반에는 서울역으로 출발을 해야한다. 재호의 머리 속에는 인숙이와 몇시간을 함께 보낼 수 있을까 계산을 하고 있었다.

* * * * *

일요일 오후. 인숙이 교회 일이 있었기에 재호는 여섯시나 되어서야 인숙을 만날 수 있었다. 서로 얼굴을 보면 혹시 쑥스럽지나 않을까 걱정을 하면서 약속장소에 도착했지만, 그런 걱정은 필요 없는 것이였다.

재호와 인숙은 할 이야기가 많았다. 아직까지 재호는 인숙을 알아가는 시간이었다. 인숙도 재호에 대하여 알아가는 시간이었고. 재호는 인숙과 같이 있는 시간이 행복했고 인숙과 나누는 이야기가 좋았다. 인숙은 재호에게 사랑이 없는 결혼은 하지 말란다. '당연하지' 재호는 생각했다. 재호는 인숙을 만난 후에 사랑없는 결혼이라는 거는 생각조차 하지 않았다. '나 너랑 평생 같이 있고 싶어'. 재호는 인숙을 통해 사랑이라는 것을 배워가기 시작했다.

이럴 때 시간은 참 빨리도 지난다. 재호는 이제 기차역으로 떠나야 했다. 여행 가방 하나 들고 길에 서 있는 재호. 인숙과 헤어지기가 참 싫다. 재호와 인숙은 한참동안 그렇게 길에서 이야기를 나누었다. 재호에게 인숙은 처음으로 그리움을 알게 한 여자였다. 조금이라도 그녀와 함께 하고 싶었다. 일주일 그리 긴 시간은 아니지만, 일주일 후에 다시 이곳에서 이렇게 인숙이와 이야기를 나눌 수 있을까? 그런 확신이 재호에게는 아직 없었다.

* * * * *

인숙은 여행가방 하나 들고 밤차를 타러 가려는 재호의 모습이 안스러웠다. 아니 그 모습에서 자신과 조금이라도 시간을 보내고 싶어하는 재호의 마음이 느껴지기에, 이대로 재호를 그냥 보내면 혼자서 무척 아쉬워할 것 같았다.

* * * * *

머뭇거리는 재호에게 인숙이 추워보인다며 자기 목도리를 벗어서 재호의 목에 둘러주었다. 소리를 내어 말을 하진 않았지만 그 모습이 재호에게는 이렇게 느껴졌다.

'걱정하지 마요. 이 목도리가 오빠와 함께 있듯 나도 오빠 곁에 있을게요. 걱정하지 말고 다녀와요.'

밤차를 타고 여행하는 것은 쉬운 일은 아니다. 잠자리도 편하지 않고, 타고 내리는 사람에 편하게 잠을 잘 환경이 아니였다. 하지만 재호에게 그 여행은 어느 때보다도 기분 좋은 여행 중의 하나였다. 재호는 다시 한번 자기 목에 걸린 목도리의 감촉을 느꼈다. 재호의 맘에 더 이상 망설임이나 걱정은 없었다. 인숙이 재호의 목도리를 매는 순간 자신도 인숙에게 매이겠다고, 인숙의 곁을 떠나지 않을거라고 재호는 결심했다. 단지 아쉬운 것은 자기 목에 목도리를 걸어주기 위해 가까워진 인숙의 입술에 키스라도 한번 못한 자신의 용기 없음이 아쉬울 뿐이였다.

* * * * *

허전해진 목 주위를 차가운 밤 공기가 파고들었다. 하지만 인숙은 새로 무엇 하나 얻은 것 같아 그 차가움이 오히려 상쾌했다. 인숙은 일주일 동안 재호를 보지 못한다는 것에 새삼 허전함을 느꼈다. 두번 밖에 만나지 않았지만, 마치 오랜 시간 같이 지낸듯한 사람. '벌써 정이 들었나?'하는 생각에 혼자 웃음을 짓던 인숙은 재호와 같이 있고 싶어하는 자신의 마음을 이제는 부인하지 않기로 했다.

분명히 그 사람이 불쌍해보여서, 사랑이 없는 결혼만은 말리고자 만나는 건데... 과연 그것이 전부인가? 만약에 재호와의 만남이 계속되고 그 사람과 평생을 같이 하게 된다면, 하나님이 정해주신 배필이 재호라면 거부하지는 않으리라. 아니 그 만남을 기쁘게 받아들이겠다고 인숙은 생각했다.

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에젤 | 2008.04.19 03:50 | PERMALINK | EDIT/DEL | REPLY
손님이 있어서..이제 겨우 다 읽었는데..두분의 만남은 정말 우연이 아님을,
하나님의 인도하심과 하나님이 정하신 배필임이.. 글에서 그냥 느껴지네요.^^

재호와 인숙의 사랑..지금도 아름답게 계속 진행중이지요?
이렇게 자전적 러브스토리를 읽는맛.. 색다르고 좋은걸요..^^
BlogIcon 쉐아르 | 2008.04.21 02:29 신고 | PERMALINK | EDIT/DEL
감사합니다.

맨날 티격태격 대면서... 일년에 한번씩 같이 못살겠다 하지만... 그래도 잘 살고 있습니다 ^^;; 자신의 삶을 소설로 표현하는 것도 즐거운 일이더군요. 한번 해보세요.
BlogIcon sepial | 2008.04.19 15:09 | PERMALINK | EDIT/DEL | REPLY
이거 어디까지가 소설이고, 어디까지가 실화예요?
남의 이야기같지 않은 부분도 있고.....부러운 부분도 있고.....홀홀~~~~
Ceekay님 덕분에 알게되었는데, 왜 이제야 여길 발견했을까.....그런 생각이 드네요.
아침 나절 잘 놀다(?) 갑니다~~~
BlogIcon 쉐아르 | 2008.04.21 02:34 신고 | PERMALINK | EDIT/DEL
감사합니다.

저희 부부 이름만 실명이고, 다른 사람들은 가명이구요. 나머지는... 100% 실화라고 해야겠지요. 어떻게 말했는지 다 기억은 못하기에 대사 부분은 재구성을 했지만요 ^^;;

자주 놀러 오세요... 저도 케이프 타운 자주 놀러가겠습니다 ^^
BlogIcon CeeKay | 2008.04.19 20:42 신고 | PERMALINK | EDIT/DEL | REPLY
게을러서 긴 포스트는 제대로 안 읽는 나쁜 버릇이 있는데 이번에는 제대로 재미있게 읽었습니다. ^^;
이어질 (그러나 현실에서는 이미 완성된) 내용을 계속 쓰시면 참 멋진 사랑이야기가 되겠네요. 그리고 쓰시고 싶으시다는 '사도요한'이야기도 참 기대가 됩니다. ^^
BlogIcon 쉐아르 | 2008.04.21 02:36 신고 | PERMALINK | EDIT/DEL
감사합니다. 음... 이후 이야기는 즐거운 이야기보다는 힘들었던 이야기들이 더 많아서요. 결혼하고 나면 둘만의 이야기가 아니게 되잖아요 ㅡ.ㅡ;;

그래도 지금 돌아보면 좋은 순간들입니다. 지금도 좋구요 ^^;;;

아.. 그리고 '사도요한'이 아니고 '세례요한'에 대한 이야기입니다. 그건 꽤 걸릴 것 같아요 ㅡ.ㅡ
BlogIcon CeeKay | 2008.04.21 07:01 신고 | PERMALINK | EDIT/DEL
안 그래도 '사도요한'이라고 쓴 기억이 나서 수정하려고 들어왔는데 '세례요한'이라고 지적해 주셨네요. ^^
BlogIcon 쉐아르 | 2008.04.23 00:07 신고 | PERMALINK | EDIT/DEL
세례요한을 의미하셨을거라고 생각했습니다. 제가 좀 빨랐나요? ^^;;
BlogIcon 격물치지 | 2008.04.21 19:09 신고 | PERMALINK | EDIT/DEL | REPLY
저도 꼭 한번 해 보고 싶은 장르입니다. ^^
BlogIcon 쉐아르 | 2008.04.23 00:07 신고 | PERMALINK | EDIT/DEL
정사임당님과 해동공자에 관한 이야기를 '유림' 스타일로 풀어가신다면 멋질 것 같습니다 ^^
BlogIcon Deborah | 2009.01.26 15:15 신고 | PERMALINK | EDIT/DEL | REPLY
와..정말 이런 만남도 있군요. 우연의 만남이 아니라고 봐요. 하늘이 맺어준 인연이 맞습니다.

그러고보니 저도 비슷한 사연이 있네요. 저에 관한 글도 트랙백으로 보낼게요. 아마도 오타가 많이 났을겁니다. ㅜㅜ 오래전에 적어둔 글인지라.. 참고 하시고 보셨으면 좋겠습니다. ^^
BlogIcon 쉐아르 | 2009.01.26 20:18 신고 | PERMALINK | EDIT/DEL
감사합니다. 데보라님의 만남도 보통 인연이 아니더군요 ^^

하긴 모든 만남이 돌아보면 다 소설감이 될 것 같습니다. 그래야 만나는 것 같구요. 트랙백 감사합니다.
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